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特斯拉掀起储能热潮澳新开采技术促锂原料生

2019年08月15日 栏目:军事

随着界的“新贵”特斯拉推出的两款锂电池首周预售订单总额突破8亿美元,能源存储再次在全世界范围大热,同时,锂电池也成为了能源存储领域备受瞩目的

  随着界的“新贵”特斯拉推出的两款锂电池首周预售订单总额突破8亿美元,能源存储再次在全世界范围大热,同时,锂电池也成为了能源存储领域备受瞩目的成员,许多同类企业纷纷进军锂电池研发制造领域。

  不过,问题也随之而来,此前并不显眼的锂原料生产进入了业界的视线。锂原料供应能否满足日益增长的需求,成为业界关注的问题。特斯拉曾对自身锂原料消耗做过预期,在其锂电池工厂产能全开的状况下,到2020年,预计将消耗8000吨的锂原料;而如果电动汽车与储能市场发展顺利且迅速,那么到2040年,全球有可能每年需要80万吨的锂原料才能满足产业总体需求。

  根据美国地理调查今年初公布的数据,全球锂资源储量大约为 950万吨,其中,具备商业开采价值的锂储备量则仅为1 51.9万吨。在目前的产业使用状况下,这样的锂资源储备可以使用超过 00年不成问题,但是,如果需求出现爆炸式增长,比如像特斯拉预计的每年需要80万吨的情况下,可能不到17年就会用尽。

  资料显示,锂在大自然中含量其实相当丰富,有评估曾指出,光是海水中可能就含有高达2 00亿吨,不过,高含量的优质锂矿石却是相当稀少。锂矿石的提炼需要高温淋溶,整个过程能源消耗较大,因此只有选用氧化锂含量较高的矿石,才有开采价值,包括锂辉石、透锂长石等。一般情况下,使用氧化锂含量为6%的矿石进行提炼,每吨的生产成本可能高达 000到5000美元,因此,如果矿石中氧化锂的含量低于5%,基本就没有开采价值可言。

  有鉴于此,澳大利亚矿业公司Cobre Montana近日提出,采用新的开采方法以扩大锂原料选取范围,同时还能大幅削减生产的成本。

  据了解,该公司计划采用湿法冶金学提炼锂矿石,即将矿石磨碎后,在低于90摄氏度的温度下加入硫酸,溶出矿石中所有的金属,从而提炼出锂。在整个生产过程中产生的二氧化硫,可再导回系统中与水结合重新产生硫酸;而溶出的金属除了锂,还可能包括镁、铝、铷、锶、镓等,这些可以另外出售;此外,还有大量的硫酸钾,可以加工制成化肥,其出售所得大约可抵两成的成本。

  与此同时,采用这种方法冶炼,过程中所需的能源也无需单独提供,全部由硫的氧化过程来提供。数据显示,冶炼成本中大约有 0%用于硫的获取,采用这种方法后,硫可以一物两用,大大降低了冶炼成本。

  Cobre Montana公司表示,采用了这种新的冶炼方法后,即使锂矿含量低的矿石也可以被充分利用起来。例如,以此冶金法提炼氧化锂含量仅有2%的云母石,每吨成品冶炼成本只需1800美元,相比之下,南美洲各国如阿根廷、玻利维亚、智利的卤化物沉积优质矿冶炼成本也要每吨2000到2500美元。

  这一冶炼新法无疑大大拓展了全球可开发的锂资源的范围。单以云母石为例,由于其往往是采矿时被抛弃的废料,因此在全球范围内可以说是遍地都有,获取成本相当低廉,Cobre Montana公司的资料显示,仅在捷克的Cinovec矿区,就有望获得约1000万吨锂原料。该公司表示,其目前已经在Cinovec矿区进行小规模测试生产,每小时可产出1到 公斤锂原料,公司计划未来与合作伙伴合作进行规模商业生产。

  近年来,澳大利亚的能源存储业发展快速,业界普遍预计,澳大利亚的储能市场将实现飞跃式成长。如今,Cobre Montana公司新的锂原料开采技术无疑又为此增添了一份力量。

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